Anggota Parlemen Mempertanyakan Penggunaan Uang Bantuan COVID di Las Vegas

Keputusan oleh kota Las Vegas untuk membelanjakan sebagian besar dana bantuan virus korona federal untuk gaji sendiri menarik kemarahan beberapa anggota parlemen yang mempertanyakan mengapa kota terbesar Nevada tidak lebih fokus pada program bantuan untuk hampir 650.000 warga.

Las Vegas menerima $ 118,9 juta langsung dari pemerintah federal melalui CARES Act awal musim semi ini. Dari jumlah itu, $ 104,9 juta, atau sekitar 88 persen, langsung masuk ke gaji kota, sebagian besar untuk anggaran keselamatan publiknya. Anggaran itu termasuk pemadam kebakaran, petugas kota, dan sebagian dari dana Departemen Kepolisian Metropolitan. Sekitar $ 4,3 juta digunakan untuk gaji karyawan yang telah beralih ke pekerjaan yang berbeda karena pandemi. Kota ini telah menghabiskan sekitar $ 6,4 juta untuk program dukungan ekonomi, dan $ 400.000 untuk membeli peralatan pelindung diri.

Itu membuat kesal beberapa anggota parlemen negara bagian yang menyatakan keprihatinan mereka dengan alokasi kota pada hari Jumat selama pertemuan komite negara bagian yang mengawasi bagaimana dan di mana dolar bantuan virus korona telah digunakan oleh pemerintah daerah.

“Jika 90 persen dari apa yang Anda terima digunakan untuk gaji dan mengisi kembali operasi pemerintah reguler Anda, lalu siapa yang mengambil kekurangan Anda untuk benar-benar membantu penduduk Anda?” Anggota dewan Daniele Monroe-Moreno, D-North Las Vegas, bertanya kepada perwakilan kota selama pertemuan hari Jumat.

Pejabat Las Vegas percaya cek stimulus $ 1.200 yang dikirim ke sebagian besar orang Amerika pada bulan April dan uang yang dikucurkan oleh undang-undang federal untuk perlengkapan pelindung pribadi, sudah cukup untuk mendukung komunitas, manajer kota Scott Adams, mengatakan dalam menanggapi Monroe-Moreno.

“Kami percaya bahwa maksud dari uang UU CARES yang masuk ke kota-kota besar adalah untuk membantu menopang kota-kota tersebut secara finansial seperti yang dilakukan UU CARES terhadap bisnis dan rumah tangga melalui mekanisme lain tersebut,” kata Adams, yang akan pensiun bulan depan.

Nevada adalah salah satu negara bagian yang paling terpukul oleh krisis ekonomi yang diakibatkan oleh pandemi COVID-19, terutama di bagian selatan negara bagian di mana industri permainan dan pariwisata yang menggerakkan mesin ekonomi negara bagian tersebut ditutup selama berbulan-bulan. Tingkat pengangguran wilayah Las Vegas sebesar 15,5 persen jauh lebih tinggi daripada bagian lain negara bagian itu, menurut Departemen Pekerjaan, Pelatihan, dan Rehabilitasi. Cara Las Vegas menggunakan dana bantuan virus korona berbeda dengan pemerintah tetangganya, dengan kota-kota lain menghabiskan sebagian besar dana bantuan mereka untuk program bantuan bagi penduduk dan bisnis. Las Vegas Utara, misalnya mengalokasikan sekitar 83 persen dari $ 23,8 juta dana bantuan untuk hibah dan program bantuan komunitas, seperti bantuan sewa dan hipotek.

“Badan pengatur kami memutuskan bahwa cara terbaik untuk membelanjakan uang ini adalah untuk mendukung penduduk dan warga Las Vegas Utara,” kata Direktur Keuangan Las Vegas Utara Will Harty dalam pertemuan hari Jumat.

Clark County telah menghabiskan sekitar $ 147 juta dari $ 295 juta yang diterimanya dari pemerintah federal. $ 57 juta di antaranya disalurkan ke kota-kota lokal sebagai dana bantuan, $ 51 juta telah digunakan untuk tanggapan kabupaten terhadap virus dan langkah-langkah untuk mengurangi penyebarannya, $ 36 juta telah digunakan untuk program-program bagi penduduk, seperti bantuan persewaan dan program makanan, dan sekitar $ 2,5 juta telah menuju pemulihan bisnis.

Demikian pula, Henderson menerima $ 29,6 juta dari Clark County. Ember pengeluaran terbesarnya sejauh ini adalah perawatan anak, pendidikan dan layanan perumahan ($ 9,6 juta) dan waktu respons staf COVID-19 ($ 8 juta).